Comprendre i tractar les arrels emocionals i físiques del dolor crònic

Comprendre i tractar les arrels emocionals i físiques del dolor crònic

Tot i que tenim una fixació cultural estranya en validar les malalties del cos sobre les malalties de la ment, qualsevol persona que hagi experimentat dolor crònic (ja sigui per artritis, endometriosi o males esquena) sap que és una experiència sensorial i emocional. 'La psicologia és una part integral de l'experiència del dolor, però curiosament no acostumem a tractar-la així a la nostra societat', diu Beth Darnall , PhD, psicòloga clínica i professora del Departament d’Anestesiologia, Perioperatoris i Medicina del Dolor de Stanford. 'En canvi, ens centrem purament en la dimensió sensorial i el lloc localitzat del dolor'.

La investigació de Darnall se centra en la psicologia del dolor, en comprendre els seus mecanismes i com proporcionar als pacients tècniques per controlar el dolor. 'Quan dic a la gent que sóc un psicòleg del dolor, la gent diu:' Mai he sentit a parlar d'això '. No se sap que existeixi aquesta via de tractament', diu Darnall. 'Però la realitat del dolor és que si no abordem les dimensions psicosocials, estem fent un mal servei als nostres pacients'. I com explica ella, no es tracta només de disminuir el dolor en aquest moment, encara que sens dubte aquest és un objectiu desitjat. Es tracta de la recompensa més gran d’orientar el cervell per disminuir el dolor en el futur.

com volar-se el cabell

Preguntes i respostes amb Beth Darnall, doctora

P Teniu experiència personal amb dolor crònic? A

Vaig tenir dolor crònic quan era més jove i mai no en vaig rebre tractament. A la fi de l’adolescència, quan estava molt estressat després d’haver mort algú molt proper, el dolor va augmentar molt. Això em va deixar buscar tractament al servei d’urgències d’un hospital, on simplement em van receptar opioides i no em van donar cap altra opció de tractament. Aquest no va ser un bon tracte per a una dona jove que també estava en pena, em va costar un temps descobrir que el que necessitava era un enfocament diferent per gestionar el meu dolor.



El meu viatge personal em va portar per una via d’estar molt connectat amb l’experiència del dolor i entendre de forma íntima les dimensions psicosocials del dolor i com són un aspecte crític del tractament. Ara no visc amb dolor crònic ara estic molt beneït. En la meva formació postdoctoral a la Johns Hopkins School of Medicine, vaig tractar pacients amb afeccions mèdiques complexes i doloroses, incloses cremades catastròfiques, amputació i lesions medul·lars. Volia aprendre més sobre com ajudar millor els altres que patien un dolor pitjor del que havia experimentat. Afortunadament, tenim medicaments per ajudar les persones amb afeccions doloroses complexes i l’ús d’eines basades en l’evidència pot ser valuós per obtenir un cert control sobre la pròpia experiència.


Q Què passa, fisiològicament i psicològicament, quan sentim dolor? A

Independentment d’on sentim dolor al nostre cos, es processa al sistema nerviós central: el cervell i la medul·la espinal. Tot i que és important atendre els llocs locals de dolor del nostre cos, podeu pensar en el nostre sistema nerviós central com el nostre ordinador de dolor: pot amplificar o esmorteir el dolor. Podem anar directament a l’ordinador i aplicar certes habilitats i eines per regular l’experiència del dolor.



El dolor és estressant; és habitual que ho sigui angoixat pel dolor. Això s’arrela a la nostra neurobiologia: el dolor, a nivell bàsic, pretén cridar la nostra atenció. Està destinat a motivar-nos a fugir de qualsevol cosa que estigui causant el dolor, cosa que interpretem com una amenaça. El dolor es registra com una amenaça conscient i inconscient. Escapar del dolor a curt termini és un procés útil amb resolució.


Q Què passa amb el dolor crònic? A

Quan teniu dolor continu, com ara migranyes o mal d’esquena o fibromiàlgia, no podeu escapar-ne fàcilment. Però encara hi ha senyals de perill que es disparen al vostre sistema nerviós i el dolor provoca tota una cascada de respostes biològiques (lluita o fugida) destinades a preparar-vos per fugir. Haureu augmentat la freqüència cardíaca i la freqüència respiratòria, els vasos sanguinis restringiran els músculs. Condueix a un enfocament mental sobre el dolor o l’amenaça, tal com es percep sovint. El cos existeix en un estat de defensa contra el dolor, contra l'amenaça.

Repetits al llarg de mesos, anys o dècades, aquests cicles alteren els nostres patrons neuromusculars: l'estat continu de defensa fa que el nostre sistema nerviós estigui preparat per a un major dolor. Aquest procés passa perquè el nostre sistema nerviós, les nostres ments i els nostres cossos intenten ajudar-nos a sobreviure a l ''amenaça' del dolor, però paradoxalment acaba alimentant el dolor.



La nostra experiència emocional a través de tot això és integral del que anomenem dolor. Alguns patrons de pensament i emocions amplifiquen l’angoixa i el dolor, és útil identificar-los i abordar-los. La bona notícia és que hi ha bones maneres de calmar el sistema nerviós i comencem identificant patrons de pensaments, emocions i opcions diàries que poden estar treballant contra nosaltres per amplificar el dolor sense voler-ho.


P Les dones i els homes experimenten el dolor de manera diferent? A

Les dones tenen més probabilitats d’adquirir diverses afeccions cròniques del dolor i, quan experimentem dolor, és més probable que siguin més intenses i durin més del que passa en els homes. Hem evolucionat fins a tenir una fisiologia més afinada cap a la protecció, cosa que significa que el dolor es registra amb més potència a les nostres ments i cossos per obtenir un valor de supervivència. Per això, és més important que les dones estiguin equipades amb maneres de treballar amb el nostre cos: poder calmar el sistema nerviós, comunicar un missatge persistent de seguretat a la ment i al cos. Aquestes capacitats esmorteixen el processament del dolor al sistema nerviós i poden ajudar-nos a alleujar el dolor a llarg termini.

No dic que el dolor estigui al cap. Tampoc el dolor de les dones és més psicològic. Cap d'aquestes coses és certa. De mitjana, el dolor és un repte més gran per a les dones, cosa que fa que sigui molt més important aprendre maneres d’empoderar-se.


P Com poden influir els nostres pensaments conscients en el dolor crònic? A

La investigació ens diu que quan no ens podem centrar en res més que en el dolor i en el terrible que és, en realitat augmenta l’angoixa emocional i l’amplificació del dolor al cervell. És perquè les regions del cervell associades al processament del dolor són les mateixes regions del cervell que participen en la nostra experiència emocional. Quan les experiències emocionals negatives, com l’ansietat pel dolor, participen en l’amígdala, per exemple, es relaciona directament amb l’augment de la intensitat del dolor en el moment. Al contrari, Els estudis de ressonància magnètica demostren que quan ensenyem a les persones habilitats calmants que poden aplicar en temps real, podem veure com la reducció del processament del dolor es produeix en temps real a l’exploració cerebral.

Els metges també han dut a terme investigacions sobre persones que viuen amb dolor crònic, on analitzen el cervell dels pacients abans de passar per teràpia cognitiva conductual (TCC) per detectar dolor crònic i de nou després d’onze setmanes després del tractament. El que van trobar els investigadors va ser que, al principi, les persones amb dolor crònic presentaven dèficits volumètrics a les regions del cervell associades al control del dolor. Després d’onze setmanes d’aprenentatge i utilització de noves habilitats de control del dolor per part dels subjectes, les seves exploracions cerebrals posteriors al tractament van evidenciar volumètricament augmenta en aquestes mateixes regions del cervell associades al control del dolor. En tan sols tres mesos, no només podeu canviar la funció del vostre cervell (entrenant-lo allunyat del dolor), sinó que en realitat podeu canviar l'estructura del cervell, preparant-vos per al futur alleujament del dolor.


P Com s’inicia, idealment, un tractament eficaç contra el dolor crònic? A

El que sabem sobre el dolor crònic és que realment és una afecció biopsicosocial. Històricament ens hem centrat en el dolor, ja que simplement és una malaltia biomèdica, hem ignorat aspectes del tractament del dolor que redueixen considerablement el patiment a favor de centrar-se en el purament mèdic.

Per a moltes persones, trobem que si no ens dirigim a tota la persona, no milloren, perquè probablement no ens dirigim a alguns dels motors principals de la seva experiència en el dolor. El millor tractament per al dolor crònic és un enfocament integral, en el qual avaluem cada persona des d’una perspectiva multidimensional. El que això significa és un treball mèdic integral, una avaluació de fisioteràpia i una avaluació psicològica que tingui en compte la vida social i fins i tot espiritual de la persona. És de vital importància que la gent sàpiga que la medicació contra el dolor pot ser un component crític de la cura del dolor crònic i que no ha d’haver cap vergonya en la necessitat de medicaments. Ens esforcem per proporcionar un enfocament multimodal que també emfatitzi el que les persones poden fer per ajudar-se a si mateixes.

Quan veiem el dolor crònic com un símptoma reductiu i el tractem com un símptoma reductor, obtenim resultats subòptims, perquè no és el que és el dolor. Una bona analogia és la diabetis: la diabetis es veu afectada per la biologia d’una persona, el que menja, el seu son i els patrons d’activitat. La medicació pot ser important, però un enfocament de tota la persona que involucra la persona en la gestió de tots els factors produeix els millors resultats. El tractament crònic del dolor és molt similar. Un psicòleg del dolor és un especialista del dolor que avalua i atén les necessitats globals de les persones que viuen amb dolor i que també treballa per potenciar-los, dotar-los d’eines, habilitats i recursos basats en l’evidència, de manera que puguin viure millor. Això no vol dir que aquest tractament obviï la necessitat de tot tractament mèdic ara i en el futur. De fet, els tractaments de medicina conductual funcionen bé al costat dels tractaments mèdics i ajuden a augmentar-ne l’eficàcia. Donen a la gent el màxim control possible.


P On són els millors llocs per trobar aquest tipus d'atenció? A

Hi ha una bibliografia de dècades que recolza aquest model de tractament biopsicosocial per al dolor, però tot i així, als Estats Units i arreu del món, la majoria dels pacients no tenen accés a aquest tipus d’atenció. Hem vist un gran progrés en els darrers anys, on moltes clíniques d’atenció primària poden incloure ara un enfocament conductual per al tractament del dolor.

Al Centre de Gestió del Dolor de Stanford, aquest és el model i la filosofia que presentem la Clínica Mayo i el sistema sanitari de VA, de manera similar, fan una gran feina amb la cura del dolor interdisciplinària. Hi ha algunes xarxes d’atenció tancades on es disposa d’un tractament similar: Kaiser Permanente i Intermountain Healthcare ofereixen medicaments del comportament per al dolor crònic. Es tracta d’un progrés excel·lent.

En general, ens falta una cura integral del dolor fora d’aquests sistemes, on potser resideix la gran majoria de la gent. Les persones de Medicare i Medicaid poden tenir poc accés a alguns d’aquests tractaments. Molts plans d’assistència sanitària subvencionats per l’estat simplement no proporcionen aquest tipus d’accés a la psicologia del dolor ni a la medicina conductual, tot i que aquest subconjunt de població tendeix a tenir la major complexitat mèdica i també tendeix a accedir i utilitzar la major quantitat de recursos. Si canviéssim el nostre pensament i invertíssim més en aquesta atenció tan aviat com fos possible, això podria afavorir la resolució del dolor i pot conduir a un gran estalvi financer a nivell local, estatal i nacional.


P Té això un paper en la crisi dels opioides? A

He estat investigant i centrat en la reducció d’opioides durant una bona part de la meva carrera. No es tracta de prendre opioides o no prendre opioides: el més important és proporcionar als pacients mètodes conservadors que requereixen menys medicaments. Aleshores, si es necessita medicació, sabrà que el pacient està equipat per controlar millor el seu dolor i en necessita menys. Però, certament, alguns pacients necessiten medicació per opioides i s’ha de preservar l’accés a la medicació.

En aquest país, hi ha un gran focus en les restriccions d’opioides i és problemàtic per a les persones que han estat prenent aquests opioides a llarg termini i que ara se’ls diu que han de reduir la vida. Això fa que els pacients es preguntin: “Bé, ara què faràs pel meu dolor? Què se suposa que haig de fer?' Els metges i els metges de salut poden reconèixer que necessiten reduir la prescripció d’opioides, però com ajudaran les persones? No podem no tractar el seu dolor. Si simplement ens centrem en la reducció de les dosis d’opioides, ens falta el punt, que és ajudar a la gent a viure millor amb dolor. La reducció dels opioides per si sols és un tractament del dolor deficient per a la majoria de la gent i, si no es fa de la manera correcta i amb el pacient adequat, pot causar patiments i danys.

La millor cura del dolor comença amb l’avaluació integral de cada persona i l’atenció a les seves necessitats individuals. És per això que la creació de polítiques rígides que posin límits als tractaments contra el dolor és curt de vista. La solució és cura del dolor centrada en el pacient : entendre i tractar a cada persona com a individu, perquè si bé podríem dir que certament s’han prescrit excessivament els opioides, els opioides poden ser un medicament essencial per a una fracció determinada de la població amb afeccions mèdiques molt complexes. Hem de permetre la flexibilitat de les nostres polítiques per proporcionar-los la cura del dolor que necessiten.


P Quines són les maneres recolzades en la investigació de controlar el dolor crònic que no impliquen medicació? A

Hi ha moltes evidències que avalen l’eficàcia de la fisioteràpia, la medicina conductual (o el que anomeno psicologia del dolor, que inclou una teràpia cognitiva conductual per al dolor) i les pràctiques basades en l’atenció.

Totes aquestes modalitats de comportament posen un èmfasi molt fort en educar els pacients sobre què és el dolor i sobre l’àmplia gamma de coses, com ara la vostra higiene del son, el nivell d’activitat, els nivells d’estrès i fins i tot les vostres relacions, que poden afectar-lo, influint tant la seva capacitat per administrar l’autocura i alterar la trajectòria del dolor a llarg termini. Les persones armades amb aquesta informació tendeixen a fer canvis a la seva vida diària a poc a poc que afavoreixen la rehabilitació enfront la debilitació.

És important treballar amb professionals que puguin proporcionar aquesta avaluació i la informació adequada. La fisioteràpia amb un terapeuta expert capacitat en la gestió del dolor crònic pot ajudar a les persones a realitzar moviments adequats, tant els psicòlegs com els fisioterapeutes poden ajudar els pacients a crear objectius adequats, assolibles i rellevants per a una mentalitat rehabilitadora.

dr. wiki de rhonda patrick

Amb el pas del temps, els pacients es tornen més actius i poden participar en activitats que els siguin significatius. El nivell de dolor pot no canviar per a alguns, però si poden anar als esdeveniments escolars dels seus fills o sortir amb el seu cònjuge, això suposa una millora significativa en la seva vida. Aquests canvis poden ser més importants que reduir part del dolor: quan parleu amb persones amb dolor crònic, sovint el que diuen és: 'La pitjor part del dolor és com m'ha robat la vida'.

Per tant, intentem ajudar la gent a recuperar la seva vida. Sovint durant aquest procés, les persones observen disminucions del dolor mateix. No sempre és així, i desaconsellem centrar-nos en el dolor, perquè sabem que, com més ens centrem en el dolor, més es manté. En canvi, ens centrem en la funció. Què puc fer ara mateix per ajudar-me? Si tinc dolor, què puc fer per calmar el meu sistema nerviós? Quins són els objectius que són significatius per a mi i quins passos puc fer avui per ajudar-me a apropar-me a aquest objectiu?


P Quines són algunes habilitats didàctiques que tenen la capacitat de reduir el dolor? A

Les eines efectives són les que condueixen a una resposta de relaxació al sistema nerviós. El dolor provoca automàticament una resposta defensiva, de manera que el que intentem és disminuir aquesta resposta. Intentem ajudar el cos a baixar a un estat de confort i relaxació, ja que contraresta les respostes defensives al dolor.

Una de les maneres d’aconseguir-ho és mitjançant la respiració diafragmàtica. Es tracta essencialment d’una respiració profunda que alenteix la freqüència cardíaca, dilata els vasos sanguinis, relaxa els músculs i calma la ment. Això contraresta les respostes al dolor i disminueix el processament del dolor al sistema nerviós.

Aquest és un exemple d’una habilitat de vital importància, però hi ha moltes maneres d’accedir a una resposta de relaxació. Algunes persones prefereixen la meditació com a camí per arribar-hi. També és un dels motius pels quals fer exercici, com el ioga suau, és beneficiós. La hipnosi és una altra via.

Amb la teràpia conductual cognitiva, ajudem els individus a identificar patrons de pensaments i conductes que amplifiquen l’estrès del dolor. Per descomptat, el dolor és angoixant, però si trobem que la nostra ment està centrada en ell i temem que només empitjori, aquesta rumia cognitiva augmenta el nostre dolor. Podem aprendre a identificar aquests pensaments tan aviat com sigui possible, cosa que amb el pas del temps permet que aquests patrons neuronals s’extingeixin en lloc d’assumir una vida pròpia. Tot i que fer-ho no curarà el dolor d’una persona, pot començar a orientar-se cap a un major alleujament.


APRÈN MÉS

Lectura relacionada:

Més de Beth Darnall:

Més recursos:

Estudis sobre medicina del comportament i psicologia del dolor:

  • Chapin, H. L., Darnall, B. D., Seppala, E. M., Doty, J. R., Hah, J. M. i Mackey, S. C. (2014).Estudi pilot d’una intervenció de meditació per compassió en el dolor crònic1 . Journal of Compassionate Health Care , 1 (1), 4.
  • Jensen, M. P. (2009).Hipnosi per al tractament del dolor crònic: una nova esperança2 . Dolor , 146 (3), 235-237.
  • Quartana, P. J., Campbell, C. M. i Edwards, R. R. (2009).Dolor catastròfic: una revisió crítica3 . Revisió experta de Neuroteràpia , 9 (5), 745-758.
  • Rosenzweig, S., Greeson, J. M., Reibel, D. K., Green, J. S., Jasser, S. A. i Beasley, D. (2010).Reducció de l’estrès basat en la consciència per a afeccions de dolor crònic: variació dels resultats del tractament i paper de la pràctica de meditació a casa4 . Revista d'Investigacions Psicosomàtiques , 68 (1), 29-36.
  • Veehof, M. M., Oskam, M. J., Schreurs, K. M. i Bohlmeijer, E. T. (2011).Intervencions basades en l'acceptació per al tractament del dolor crònic: revisió sistemàtica i metaanàlisi5 . Dolor , 152 (3), 533-542.
  • Vowles, K. E., McCracken, L. M. i Eccleston, C. (2008).Funcionament del pacient i catastròfic en el dolor crònic: els efectes mediadors de l’acceptació6 . Psicologia de la salut , 27 (2S), S136.

Beth Darnall, PhD , és psicòleg i científic del dolor. És professora clínica a la Universitat de Stanford al Departament d’Anestesiologia, Medicina Perioperatòria i del Dolor, i és professora afiliada a l’Institut de Neurociències Wu Tsai de Stanford. La seva investigació implica aplicar estratègies de medicina conductual per facilitar el control del dolor i la reducció d’opioides, així com desenvolupar i investigar solucions digitals de medicina conductual del dolor per al dolor crònic i el dolor agut postquirúrgic. És investigadora principal per 14 milions de dòlars en premis d’investigació federals i independents i és autora de tres llibres: Menys dolor, menys pastilles: eviteu els perills dels opioides amb recepta i controleu el dolor crònic , El kit per alleujar el dolor sense opioides , i Tractament psicològic per a pacients amb dolor crònic . El 2018, va ser conferenciant convidada en una conferència informativa del Congrés sobre el dolor i els opioides a Amèrica. El seu treball ha estat presentat a Scientific American , El Washington Post , BBC Radio, JAMA Medicina Interna , i Naturalesa . Va parlar al Fòrum Econòmic Mundial de Davos (Suïssa) del 2018 sobre la psicologia de l’alleugeriment del dolor. Segueix-la endavant Twitter @bethdarnall .


Aquest article només té finalitats informatives, fins i tot si i en la mesura que conté els consells de metges i metges. Aquest article no és, ni es pretén que sigui, un substitut del consell, diagnòstic o tractament mèdic professional i mai no s’ha de confiar en l’assessorament mèdic específic. Les opinions expressades en aquest article són les opinions de l'expert i no necessàriament representen les opinions de goop.