Hi ha ràdio radioactiu a l'aigua de l'aixeta?

Hi ha ràdio radioactiu a l'aigua de l'aixeta?
LA VENGADORA TXXICA

Pregunteu a Anne: la manera correcta de barrejar metalls?

Seguir les notícies és saber que hi ha productes químics a les nostres vies fluvials i agents cancerígens al subministrament d'aliments. Però què i on i quant? És llavors quan les coses es tornen tèrboles. És per això que vam aprofitar Nneka Leiba, la directora de ciències de la vida sana del Grup de Treball Ambiental. Aquesta és la primera entrega d’una columna mensual en què Leiba respon a les nostres preocupacions més urgents sobre la toxicitat, el medi ambient i la salut del planeta. Tens alguna pregunta? Podeu enviar-lo a [protegit per correu electrònic]

Els Estats Units tenen una de les aigües potables més netes del món. Tot i així, el subministrament d’aigua de l’aixeta encara conté centenars de contaminants relacionats amb el càncer, el dany cerebral i del sistema nerviós, la alteració endocrina i molts altres efectes sobre la salut. L’aigua de la majoria dels nord-americans compleix els requisits legals del govern federal. Però sovint hi ha una gran bretxa entre allò que és legal i allò que és segur.

Un d'aquests contaminants és el radi, que es troba als subministraments d'aigua de l'aixeta de més de la meitat de tots els nord-americans. L’exposició fins i tot a petites quantitats de radi pot augmentar el risc de càncer, però hi ha mesures que podeu fer per protegir-vos a vosaltres mateixos i a qualsevol persona que beu de l’aixeta.



Què és el radi?

El radi és un element radioactiu que es troba de forma natural a l’escorça terrestre. Pot filtrar-se des de les roques i el sòl fins a abastir-se d’aigua. Els elements radioactius produeixen radiacions ionitzants, alliberant radicals lliures, que poden danyar l’ADN i provocar càncer.



Què tan freqüent és l'aigua de l'aixeta radioactiva?

Una investigació recent del Grup de Treball Ambiental va trobar que l'aigua de l'aixeta fa més de 170 milions d’americans en els cinquanta estats té quantitats detectables de radi.

Compilat EWG dades de proves per a gairebé 48.000 sistemes d’aigua comunitaris i va cartografiar l’aparició de radi. Des del 2010 fins al 2015, més de 20.000 serveis públics van informar de la presència de radi a l’aigua. (Usa aixó mapa interactiu per veure si la vostra utilitat apareix a la llista.)



Quins són els riscos per a la salut?

Se sap que dosis elevades de radi (normalment superiors als nivells observats a l’aigua potable) causen càncer. Cap quantitat d’exposició al radi és lliure de risc, però el risc de càncer disminueix amb dosis més baixes.

Com passa amb molts agents cancerígens, l'exposició al radi a primers anys de vida és més perjudicial que estar exposat com a adult sa. El fetus en desenvolupament és especialment sensible als efectes de les radiacions ionitzants que poden provocar defectes de naixement i danyar el desenvolupament cerebral . No hi ha evidències d’un nivell per sota del qual un fetus estigui a salvo d’aquests efectes. Dit d’una altra manera, fins i tot quantitats molt petites de contaminants radioactius a l’aigua de l’aixeta poden suposar un risc durant l’embaràs.

El radi s’associa més fortament al càncer ossi, però també pot causar càncer en altres parts del cos. El darreres investigacions també troba que les substàncies radioactives poden danyar el sistema nerviós, immunitari i endocrí.

Quin és el límit legal del radi a l'aigua?

La radioactivitat es mesura en unitats anomenades picocúries. L’agència de protecció del medi ambient límit legal per la quantitat combinada dels dos isòtops de radi més estesos (coneguts com a radi-226 i radi-228) és de cinc picocúries per litre d’aigua. Entre el 2010 i el 2015, 158 serveis públics d’aigua de vint-i-set estats van informar de radi en quantitats que superaven el límit legal federal.

Si l'aigua compleix els límits legals federals, vol dir que és segura?

No necessàriament. Les normes federals d’aigua potable no es basen únicament en la protecció de la salut. L’EPA també té en compte el cost i la viabilitat d’eliminar o reduir el contaminant. Si és costós eliminar un contaminant, el límit legal pot ser molt superior al nivell que es considera segur. A més, molts dels límits legals es basen en ciències antigues. El límit EPA per al radi es va establir fa més de quaranta anys i no s’ha actualitzat des de llavors.

Hi ha un nivell segur de radi a l'aigua de l'aixeta?

el que diuen els mitjans sobre el més enllà

L’ideal seria que l’aigua de l’aixeta estigués completament lliure de radi i altres agents cancerígens, però no és així. Per tant, els científics han desenvolupat referents sanitaris acceptables per als contaminants que suposarien un risc mínim per a la salut.

El 2006, l'Oficina d'Avaluació de Riscos per a la Salut Ambiental de Califòrnia va establir nous objectius de salut pública per al radi de l'aigua potable. Aquests objectius no es poden aplicar legalment, sinó que representen nivells de radi que només representen un risc mínim, normalment un augment d’un milió en la probabilitat de desenvolupar càncer al llarg de la vida. Els objectius de salut pública de Califòrnia –0,05 picocúries per al radi 226 i 0,019 picocúries per al radi 228– són almenys 100 vegades inferiors als límits federals.

Què puc fer sobre la radioactivitat a l'aigua de l'aixeta?

En primer lloc, esbrineu si hi ha radioactivitat mesurada a l’aigua potable. Visita Base de dades d’aigua d’aixeta d’EWG i introduïu el vostre codi postal. Si el proveïdor d’aigua no apareix a la llista, poseu-vos en contacte amb l’utilitat per obtenir registres de proves recents. Si beveu aigua de pou, el vostre departament de salut del comtat hauria de poder informar-vos si detecta elements radioactius en algun pou de la vostra zona. Si hi ha indicis de radioactivitat a la vostra zona, proveu l’aigua del pou.

Si es detecta radiació a l’aigua, penseu a comprar un filtre d’aigua. La radiació pot ser difícil d’eliminar i el tipus de filtre que necessiteu dependrà de la forma de radioactivitat detectada. Trieu un filtre d'aigua que està certificat per eliminar el radi. I reviseu la vostra casa radó , un gas radioactiu d’origen natural que es pot trobar a l’aire interior dels soterranis i espais de rastreig.

Com a director de ciències de la vida saludable del Grup de Treball Ambiental, Nneka Leiba , M.Phil., M.P.H., tradueix temes científics complicats, especialment aquells que tracten els efectes de les exposicions químiques quotidianes sobre la nostra salut, en consells i consells de fàcil accés. Leiba s'ha convertit en un expert en una àmplia gamma de qüestions, inclosa la seguretat dels ingredients en cosmètics i altres productes de consum i la qualitat de l'aigua potable. Va obtenir llicenciats en zoologia i salut pública per la Universitat de les Antilles i la Universitat Johns Hopkins, respectivament.